Попрошайка

Я часто прогуливался мимо того банка и почти каждый раз видел на скамейке напротив него женщину с коробкой конфет. Она сидела, то пристально оглядывая прохожих, то склонив голову и бурча себе что-то под нос.

Иногда я слышал, как она предлагала купить у нее конфеты. «Ребят, купите сладости», – говорила, и все будто в пустоту. Толпы людей каждый день проходили мимо нее, а кучка конфет в коробке была неизменна: едва ли кто-то из прохожих за все это время купил у нее хоть что-то. Не покупал и я. Потому что боялся, потому что брезговал и потому что живу в России, а студенты здесь, как правило, на такое не тратятся.

По пути к тому банку и после него я видел десятки подобных этой женщине людей – отчаявшихся, униженных, оскорбленных, которые так же, как и она, искали в поглотившей наше поколение пустоте хотя бы подобие той соломинки, за которую можно было бы ухватиться, чтобы вытащить себя с самого дна нищеты. И хотя попытки эти были тщетны, а всякое питание надежды – пустой тратой времени и сил, они продолжали заниматься этим. Будто бы машинально, будто они были запрограммированы на то, чтобы, склонившись с вытянутой рукой перед такими же обычными людьми, просить у них милостыню. Я помогал им, пока был в состоянии. Бывало, дам пять или десять рублей очередной бабуле, которая, вся трясясь и проговаривая в завернутый на лице шарф очередную молитву, просит «копеечку на хлебушек». Но когда моя «щедрость» начала отражаться на моем кошельке, я перестал: понял, что если так продолжится, то не далек будет час, когда и я сяду на кусок картона на асфальте и вытяну вперед руку.

...Та женщина почти ничем не отличалась от всей остальной массы бедняков. Она была одной из немногих, кто не просто безвозмездно просил денег, но предлагал за них какой-нибудь товар, в данном случае конфеты.

Часы показывали 18.00, когда я, проходя мимо банка, остановился, чтобы закурить: дул сильный ветер, и мне пришлось всячески изворачиваться, прикрыв пламя зажигалки ладонью, чтобы зажечь сигарету. Закурив, я пустил струю обильного дыма и увидел за ним очертания этой женщины. Она смотрела на меня, положив ногу на ногу и держа локти на спинке скамьи. Я задержал на ней взгляд, и мы какое-то время смотрели друг другу в глаза. Только тогда я заметил, что вместо зрачка на левом глазу у нее белый шрамик, напоминающий плохо нарисованную молнию.

– Сигаретки не будет? – спросила она. Голос ее звучал уверенно, но немного устало.

Помедлив, я достал из пачки две штуки и протянул ей. Одну она засунула в нагрудный карман своей жилетки, а другую прикурила от моей зажигалки.

– Спасибо.

Я подумал, что спешить мне некуда, и с ее позволения сел рядом. Несколько минут мы молча курили. Я поглядывал на нее, ожидая, что она скажет что-нибудь. Но она молчала. У нее были черные кудрявые волосы, нос с легкой горбинкой и тонкие засохшие губы. Она курила элегантно – так, как курят женщины, для которых сигарета является частью жизни. Встреть ее при других обстоятельствах, я и подумать бы не мог, что она безнадежно продает конфеты на улице.

– А я ведь раньше работала в этом банке, – вдруг прервала молчание она, ткнув сигаретой в зеленую вывеску, начинавшую потихоньку светиться – надвигались сумерки.

– Правда? Кем?

– Главбухом. Целыми днями в цифрах: десятки, сотни, тысячи, миллионы. Считай, все эти нолики и единички были для меня как воздух. Жила только ими, – она вздохнула.

– И что случилось?

– Уволили. Насолила я шефу. Не захотел он держать у себя в бухгалтерии мою высокомерную личность. Я, видите ли, плана не придерживаюсь, отсебятиной занимаюсь. А я ведь как лучше хотела, да, прав был Черномырдин: у нас в стране «как лучше» не получается. Вот и сижу теперь здесь, прямо перед этим самым банком, где когда-то работала, и торгую конфетками. Не хочешь, кстати? – она достала из коробки «Москвичку».

Я отказался – мне было нечем платить.

– А ты вот зря отказываешься. Я за бесценок, их все равно никто не покупает. Сегодня за бесценок ничего не бывает: ни тебе конфет, ни хлеба, ни жилья. А я шоколадку за бесплатно предлагаю, да ты отказываешься. Другой бы не отказался.

Поддавшись, я все же взял конфету.

Она замолчала, продолжая курить и смотря на вывеску банка. Ничто, кроме потрепанной одежды, мешков под глазами и этой невинной коробочки рядом, не выдавало в ней бедного человека. Было очевидно, что это образованный, умный и, что самое главное, рассудительный человек, чей рассудок не тронулся от безысходности, как у многих других, подобных ей. Мне хотелось сказать что-то умное или воодушевляющее, чтобы поддержать разговор, но ничего в голову не приходило.

– А почему не устроились в другое место? – спросил я.

– Не брали меня уже никуда. Шеф постарался: такую характеристику дал, что меня в более или менее нормальные банки даже на порог не пускали.

Она достала карамель, я молча взял. Спустя минуту она медленно встала, взяла свою коробку и, поблагодарив меня за сигарету, тихим шагом ушла.

Через какое-то время по пути домой мне встретилась попрошайка. Несмотря на довольно позднее время (солнце уже почти ушло за горизонт), она сидела посреди безлюдной улицы и смотрела куда-то в небо. Кинув в стоявшее рядом пластиковое ведерко мелочь, я, подумав, что мне некуда спешить, сел рядом с ней. Какое-то время мы молчали, пока она, слегка наклонив в мою сторону голову, не сказала:

– А ведь я когда-то была учителем…

Ильяс ДИДИГОВ
 
По теме
Дворников Ессентуков накормили конфетами в благодарность за чистоту Фото: adm-essentuki.ru Дворников Ессентуков накормили конфетами в благодарность за чистоту Фото:
22.06.2018
 
В Кисловодске прошёл природоохранный рейд по ликвидации несанкционированных свалок - News.1777.Ru Эксперты Общероссийского народного фронта, сотрудники природоохранной прокуратуры, специалисты Минприроды, Росприроднадзора, работники экологического отдела администрации Кисловодска провели мониторинг экологической ситуации.
22.06.2018
 
Константин Нетесов 21 июня при исполнении служебного долга погиб командир отделения 13-й пожарно-спасательной части Ставрополя Константин Нетесов, сообщает пресс-служба ГУ МЧС России по Ставропольскому краю.
22.06.2018 Ставропольская правда
Фото пресс-службы ГКУ ПАСС СК По данным Ставропольского Гидрометцентра, с 23 по 25 июня в Арзгирском, Туркменском, Петровском, Апанасенковском, Красногвардейском, Ипатовском, Труновском, Благодарненском, Грачевском, Шпаковском,
22.06.2018 Ставропольская правда
Фото: пресс-служба ГКУ «Противопожарная и аварийно- спасательная служба Ставропольского края» 20 июня в пяти километрах от аула Махмуд-Мектеб Нефтекумского городского округа загорелось поле озимой пшеницы площадью 35 гектаров,
22.06.2018 Ставропольская правда
JPG Файл - ГУ МВД Ставропольского края В Минеральных Водах в рамках акции «Каникулы с Общественным советом» сотрудники полиции организовали музейную экскурсию для детей, отдыхающих в городских пришкольных лагерях.
23.06.2018 ГУ МВД Ставропольского края
Выставка - Кисловодский Экспресс В День памяти и скорби в Железноводске открылась выставка «Война и мир» выдающегося художника ХХ века Андрея Николаева.
23.06.2018 Кисловодский Экспресс
banner - СГМЗ C 23 июня 2018 года в Ставропольском государственном музее-заповеднике начала работу  выставка восковых фигур «История в лицах» .
23.06.2018 СГМЗ
  В ессентукском курортном парке Центральной городской библиотекой был открыт необычный читальный зал – под открытым небом.
23.06.2018 Кисловодский Экспресс
Когда из подмосковного санатория «Барвиха» пришла печальная весть о кончине выдающегося режиссера российского кинематографа, народного артиста РФ Станислава Говорухина, многие его коллеги сказали,
20.06.2018 Ставропольские губернские ведомости
Чемпионат мира по футболу 2018 ЧМ-2018: Швейцария одержала волевую победу над Сербией – 2:1 ЧМ-2018: Ставропольские «временные земляки» нигерийцы повергли исландцев ЧМ-2018:
24.06.2018 Ставропольская правда
Во сколько обошелся российский мундиаль, кто за него заплатил и кто на этом заработал Чемпионат мира по футболу 2018 в России — настоящий праздник для болельщиков и вообще всех любителей футбола,
21.06.2018 Газета Открытая
Ставропольская краевая библиотека им. М.Ю. Лермонтова подарила жителям и гостям краевого центра настоящий праздник.
20.06.2018 Ставропольские губернские ведомости
Незаконные свалки в Кисловодске ликвидируют - Кисловодский Экспресс В рейде участвовали эксперты Общероссийского народного фронта, сотрудники природоохранной прокуратуры, специалисты Министерства природы, Росприроднадзора, работники экологического отдела администрации г. Кисловодска .
23.06.2018 Кисловодский Экспресс
Наверное, для каждого человека в нашей стране день 22 июня значит больше, чем просто дата в календаре.
21.06.2018 Вечерний Ставрополь
Воспоминания о Великой Отечественной войне Любовь и память Четырежды ранен Посылка от маршала «Мы не могли умереть как коммунисты…» Ветеран Владимир Ткачёв рассказал невинномысской молодежи о фронтовой жиз
22.06.2018 Ставропольская правда
На Ставрополье ожидаются дожди - News.1777.Ru По данным Ставропольского Гидрометцентра, в конце дня 23 июня в западной части края прогнозируется кратковременный дождь, гроза.
23.06.2018 News.1777.Ru
За особые успехи в учебе - Кисловодский Экспресс Торжественная церемония чествования медалистов состоялась в питьевой  галерее «Пятитысячник».
23.06.2018 Кисловодский Экспресс
Администрация города-курорта направила в адрес подрядной организации претензию по устранению замечаний по качеству работ, выполненных на универсальных спортивных площадках со специальным покрытием.
22.06.2018 Кисловодский Экспресс
В связи с проведением ремонтных работ на железнодорожном полотне на перегоне Кисловодск-Минеральные воды в период 21, 22, 25 июня во второй половине дня изменено расписание движения пригородных электропоездов.
21.06.2018 Кисловодский Экспресс